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ベンチが端末充電ステーションに!太陽光で発電するSoofaが米で導入中

スマートフォンやタブレット端末を持ち歩く人は多いだろう。インターネットに通話、メッセージ、音楽、ビデオ、ナビゲーションとさまざまなシーンで活躍する端末だが、もちろん使用した分だけ電池はなくなる。 外出中に電池残量がピンチ...

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Soofaスマートフォンやタブレット端末を持ち歩く人は多いだろう。インターネットに通話、メッセージ、音楽、ビデオ、ナビゲーションとさまざまなシーンで活躍する端末だが、もちろん使用した分だけ電池はなくなる。

外出中に電池残量がピンチになってカフェなどに駆け込んだ、という経験がある人も少なくないのではないか。そこで、今回紹介するのが、米マサチューセッツで設置が進められている端末が充電できるベンチ「Soofa」。

Soofaは太陽光で発電・蓄電し、2つのUSB差し込み口を備えている。使用したい場合は、端末をつなぐケーブルを持っている必要があるが、座って休憩する間に充電できるというのはやはり便利だろう。

公園や学校など公共の場にあれば重宝するし、事故や自然災害などで停電した場合にも活躍しそうだ。

Soofa 2ユニークなのが、専用のサイトでSoofaが街のどこにあるのか、使用中かどうかなどを確認できること。センサーが備わっていて、ベンチに足を運ぶ前にSoofaが十分蓄電されているかどうかもチェックできる。

また、センサーは気象データや騒音・大気汚染レベルのデータを集める機能もある。データはサイトで閲覧できるようにするが、まだこのシステムは運用されていないようだ。

開発したのは、マサチューセッツ工科大学メディア研究所からのスピンオフしたスタートアップ「Changing Environments」。現在、ボストンとケンブリッジで設置を進めている。

さすが名門大学を抱えるIT先進都市と思わせる取り組みだが、携帯端末が普及した今、他の都市・国にも広がる可能性は十分ありそうだ。

Soofa
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